La Importancia de la Lactancia Materna y nueva Legislación en torno al Posnatal.

por DEBORAH NAVARRO-ROSENBLATT, Nutricionista, U. de Chile. MA en Salud Pública mención Nutrición, U. of London, Inglaterra.

Hoy día, 14 de septiembre de 2011 se ha aprobado en Chile la prolongación del posnatal de 6 meses, el que antes era únicamente de 84 días (2 meses y 2 semanas). Aún no se llega a las 26 semanas obligatorias del Reino Unido (más otras 26 optativas con 50% del sueldo).

¿Y qué significa esto para la sociedad chilena? Primero, la lactancia materna ayuda a la inmunidad, a desarrollar la visión y el sistema nervioso, además de entregar todos los nutrientes que necesita el recién nacido.

Pero la prolongación del posnatal va aún más allá. Llega al corazón de la sociedad, al living de cada familia, a los brazos de cada madre con los olvidados beneficios de la lactancia materna: la conexión madre e hijo. En un estudio clínico realizado en Bielorrusia por Kramer et al (1), se observó que las madres que amamantaron a sus hijos recién nacidos tuvieron un coeficiente intelectual levemente mayor a los niños que no recibieron lactancia materna. Anderson et al obtuvo resultados similares en 1999.

¿Significa esto que los recién nacidos que no reciben leche de sus madres son menos inteligentes que los que sí la reciben? Es muy difícil tomar una posición con respecto a la lactancia materna, ya que de principio es un derecho para todas las madres y sus retoños, por lo que éticamente no es posible restringir o eliminar este derecho. Esto dificulta la posibilidad de hacer estudios científicos y a nivel poblacional.

No sería correcto dejarse influenciar por los pocos estudios clínicos y poblacionales que se han escrito sobre este tema, ya que tampoco debemos dejar de lado que existen un sin número de factores que obscurecen la asociación directa de la lactancia materna con la inteligencia, como lo son la educación de la madre y el padre, nivel socio-económico del hogar, duración de la lactancia materna, número total de hijos, etc.

Lo que sí se debe tener en claro, y por ende resaltar en esta importante decisión del poder legislativo, es que el posnatal estimula a que las madres pasen más tiempo con sus hijos, lo que conlleva a estimular la lactancia materna. Más allá de que si el amamantar  estimula  o no el desarrollo del coeficiente intelectual, el solo hecho de  amamantar a su hijo crea un vínculo sin igual, el que entrega confianza de madre a hijo, lo que lleva a mejorar su comunicación y a estimular a que el recién nacido sea en el futuro un ser más asertivo y con mayor auto confianza; este efecto sin igual se conoce como apego.

En conclusión, el posnatal de 6 meses es importante no solo para todas las mujeres que algún día pretendemos ser madres, sino que también para Chile como sociedad al poder incitar a una sociedad más humana y centrada en los valores y vínculos más profundos entre los seres humanos.

 Referencias:

1. Breastfeeding and Child Cognitive Development New Evidence From a Large Randomized Trial. Arch Gen Psychiatry. 2008;65(5):578-584

 2. Anderso JW, Johnstone BM, Remley DT. Breast-feeding and cognitive development: a meta-analysis. Am J Clin Nutr 1999;70:525–35.

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