Israel, ejemplo de Start Up nation en el mundo

por ARIEL CALDERON, Ingeniero Civil Industrial, U. Adolfo Ibáñez.

Se realizó en EE.UU un focus group y se les pidió a los participantes describir a distintos países como que si fuesen casas en un vecindario. Dentro de los países se encontraban Italia, Francia, Brasil e Israel. Las impresiones de los ciudadanos norte americanos respecto de Israel fueron: guerra, conflicto permanente, bombardeos diarios, miedo de visitarlo, entre otras. ¿Cómo se explica que gente que nunca ha visitado Israel tenga tan mala impresión del país?

La respuesta es sencilla, ellos “conocen” Israel mediante los medios de comunicación masivos, los cuales casi siempre hablan del conflicto árabe-israelí. Sin embargo, ¿es el conflicto la única cara de Israel? ¿Sabías que Israel es conocido como “startup nation” y que el milagro de la economía israelí es caso de estudio en muchas universidades a nivel mundial?

¿Cómo puede ser que un país rodeado de vecinos hostiles, sin petróleo u otros recursos naturales, con un alto porcentaje en condiciones desérticas y una alta tasa de inmigrantes por año que llegan al país para ser absorbidos dentro de la fuerza laboral, pueda ser un país desarrollado, con una economía pujante y ser miembro permanente de la OCDE?

La ciudad de Tel Aviv fue reconocida por Telefónica (creadores de Wayra), en el año 2012 como el segundo ecosistema emprendedor más relevante a nivel mundial, después de Silicon Valley (USA). El ecosistema emprendedor Israelí cuenta con: más de 70 venture capitals (fondos de capital de riesgo) que han invertido a la fecha más de 24 billones de dólares para la creación de nuevas Startups, especialmente apoyando a los emprendedores en etapas tempranas con capital semilla; el apoyo del gobierno israelí que aporta fondos mediante los programas de la “Oficina del Científico Principal” con el objetivo de promover la innovación, emprendimiento, investigación y desarrollo tecnológico, incluyendo capital semilla, incubadoras tecnológicas y apoyo a la I+D aplicada en la industria; y 4 universidades israelíes que están entre las mejores 100 del mundo: la Universidad Hebrea de Jerusalén, el Instituto Weizmann, la Universidad de Tel Aviv y el Instituto Tecnológico de Israel (Technion).

Este ecosistema emprendedor israelí ha aportado al mundo, entre otros: el Disk–on–Key (Memoria USB) desarrollada por SanDisk; laPillCam (cápsula endoscópica) desarrollada por GivenImaging, la que captura imágenes desde el interior del cuerpo humano, evitando incómodos exámenes endoscópicos; el programa ICQ (programa de mensajería instantánea) desarrollado por Mirabilis, precursor de MSN y el chat de Facebook; sistemas de irrigación por goteodesarrolladopor Netafim; la aplicación Waze, de análisis de tráfico en tiempo real, recientemente vendida a Google en 1.1 billones de dólares; Wix, que permite la creación de sitios web de forma muy sencilla y que recientemente hizo IPO (initial Public Offer) en la bolsa de comercio de EE.UU; y  Rewalk, dispositivo médico que permite volver a caminar a personas con discapacidad física.

En el sector privado, grandes empresas multinacionales instalan sus centros de R&D (investigación y desarrollo) en Israel debido a la alta calidad del capital humano existente. ¿Por qué este escenario? Según Oren Simanian, CEO de StarTAU, nos brinda una explicación cultural al fenómeno emprendedor. El israelí posee una mentalidad desestructurada que no funciona en base a las jerarquías convencionales del mundo empresarial y siempre desafía el pensamiento tradicional.

Luego de toda esta información, la respuesta del milagro de la economía israelí es sencilla. Israel invierte mucho en educación de calidad, emprendimiento e innovación, exportando inventos, desarrollos y tecnologías que buscan mejorar el mundo. Las condiciones adversas obligan a las personas y países a ser más creativas y no rendirse.

Hay que redefinir la imagen que la gente tiene de Israel, contando y escribiendo más sobre otras caras. Puede ser emprendimiento, tecnología, slow food, reciclaje, turismo, música, historia, moda, agricultura, negocios, medicina, cocina, respeto por las minorías sexuales, política, religión o cualquier otro tema. Yo, elijo la innovación.

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