La visita oficial del Presidente de Colombia a Israel

por KAREN SULTANIK, Gobierno y Relaciones Internacionales en la U. Externado de Colombia. Estudios en Ciencia Política U. de Buenos Aires. MA en Seguridad y Diplomacia, U. de Tel Aviv.

El pasado 9 de junio, el Presidente de Colombia, Juan Manuel Santos Calderón acompañado de la Primera Dama, María Clemencia Rodríguez de Santos y de una delegación que incluyó a la Canciller colombiana, al Ministro de Comercio, a Directores de Institutos y a un grupo de empresarios judíos destacados, llegó a Israel en una Visita de Estado de 3 días, muy fructífera.

Durante la misma, el Presidente Santos se reunió con el Presidente Shimon Peres, quien recibió al mandatario colombiano con una calurosa bienvenida en su residencia. El Presidente Peres afirmó que Colombia es un líder importante e influyente en América Latina, y felicitó al Presidente por encontrar un camino para unir a Colombia, que ha sido golpeada y dividida por el flagelo del terrorismo, añadiendo “usted es un verdadero amigo de Israel y su visita a Israel dará un nuevo ímpetu a las relaciones y a la cooperación en las áreas de seguridad, ciencia, tecnología y agricultura”.

En respuesta, el Presidente Santos afirmó que venía “en representación de 47 millones de colombianos a expresar la amistad y apoyo de Colombia al Pueblo de Israel”, añadiendo que “Israel es un ejemplo de estabilidad económica a través de una economía fuerte y de innovación”.  Al término de la reunión, en presencia de ambos mandatarios se firmó la Declaración Conjunta sobre la Conclusión de las Negociaciones del Tratado de Libre Comercio entre Colombia e Israel, un Acuerdo de Servicios Aéreos, y un Memorando de Entendimiento en Innovación y Emprendimiento.

De la misma forma, el Presidente Santos se reunió con el Primer Ministro Benjamín Netanyahu, quien le expresó al Presidente colombiano su agradecimiento al haber “rechazado unirse a la mayoría automática anti-Israel en Naciones Unidas”, añadiendo que Colombia es como Israel, “una democracia que lucha contra el terrorismo”. A esto, el Presidente Santos respondió que los colombianos siempre han estado orgullosos de ser amigos y aliados de Israel ya que ambos países comparten muchos valores como la libertad y la democracia, y hay muchas áreas en las que ambos países pueden cooperar. El Presidente Santos añadió que Colombia quiere aprender de Israel en varios campos, “ustedes son los campeones de la innovación con una gran capacidad de investigación y desarrollo”. Por último, el Presidente Santos mencionó los diálogos de paz en Colombia, que a su juicio han avanzado, y manifestó que en el contexto del conflicto de Israel con los palestinos, Colombia siempre ha apoyado la idea de dos estados y espera que puedan darse avances al respecto.

El Presidente Santos y su comitiva tuvieron una serie de reuniones con varios Ministros de Israel, como con el Ministro de Ciencia y Tecnología, Yaakov Perry, considerando el gran interés de Colombia en la cooperación de Israel en esta área. El Presidente Santos también visitó la Knesset (Parlamento israelí) en donde se reunió con el Vocero del Parlamento, Yuli-Yoel Edelstein. En materia económica, se realizó un importante seminario de negocios en el que empresas colombianas e israelíes pudieron compartir sus experiencias y estrechar sus lazos. Cabe anotar que el día de su llegada a Israel, el Presidente Santos, la Primera Dama y su comitiva asistieron a un Concierto de la Orquesta Filarmónica de Israel ofrecido en su honor.

Por últimos, es importante destacar que el primer día de su visita, el Presidente Santos depositó una ofrenda floral en la Tumba del padre del sionismo Theodor Herzl; realizó una visita guiada al Museo del Holocausto “Yad Vashem” y al término de ésta depositó una ofrenda floral en el salón del Recuerdo de Yad Vashem.

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