La historia en la naturaleza: los legados ecológicos y nuestra responsabilidad con el Medio Ambiente y… nosotros mismos.

por DANIELA MANUSCHEVICH, Lic. en Biología. Est. PhD (c) en Políticas Ambientales, U. Estado de Nueva York.

 

En menos de 200 años los  seres humanos hemos modificado la superficie de la tierra.  De toda la energía que capturan las plantas desde el sol, los seres humanos nos hemos apropiado directa o indirectamente del 40% de ella. Hemos aumentado en un 35% concentración de CO2 : gas causante  del cambio climatico. Hemos modificado un 40% de las áreas terrestres consideradas como biodiversas. Es difícil pensar que estas modificaciones que estamos haciendo al medio ambiente sean gratuitas. Los seres humanos modificamos el ambiente muchas veces de manera irreversible. Los legados ecológicos son  cambios que hacemos a nuestro medio ambiente que tendrán consecuencias para las generaciones futuras.

Ejemplos de las consecuencias históricas que tienen las acciones humanas a nivel planetario hay bastantes. Por excelencia tenemos  el cambio climático. Si hoy detuviéramos absolutamente todas las emisiones de  gases invernadero del  mundo, esto es: fábricas, automóviles, aviones, vacas ( si,  las vacas producen metano en sus estómagos) , vertederos, pozos de petróleo entre otros ,entonces  la temperatura global no volvería a sus niveles previos a la revolución industrial al menos en una vida humana.  La erosión del suelo es otro clásico ejemplo. El bosque  ayuda a mantener  el suelo. El bosque mantiene los nutrientes del suelo, aporta con materia orgánica y así  ayuda a su fertilidad. Cuando se corta el bosque, los nutrientes y la materia orgánica se van perdiendo de a poco con la lluvia y el viento,  hasta perder por completo su fertilidad. Recuperar esos suelos puede ser algo muy difícil ya que nada crece en el, por lo que tomaría mucho tiempo recuperarlo. Otro ejemplo es la extracción de lo que se llama “agua fósil”. El agua fósil es agua que se repone en ciclos de tiempo muy largos. Las zonas desérticas del mundo suelen tener agua  bajo tierra (acuíferos) que se recargan de manera muy lenta. En el norte de Chile, donde llueve muy poco, muchas veces el agua que se usa en agricultura y minería demora miles de años en reponerse. Si el agua se agota, será un legado que dejaremos  a las generaciones futuras.

Los legados ecológicos son acciones que se toman ahora que tienen consecuencias por un largo período de tiempo. Son la historia de la naturaleza: por lo tanto la historia y futuro de nosotros mismos. Quizás pensar históricamente en nuestras acciones  y nuestra relación con la naturaleza nos permita comprender de mejor manera el impacto que tienen nuestras acciones. Te invito a pensar tus acciones cotidianas, lo que escuchas en la prensa o en tu trabajo desde la perspectiva de los legados ecológicos, para que así te vallas formando una idea propia de lo que tendrá consecuencias negativas para las generaciones futuras y lo que no.

 

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